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Aspirina: ¿buena contra el cáncer?

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Tres nuevos estudios se sumaron a la creciente evidencia científica que sugiere que tomar una dosis diaria de aspirina puede ayudar a prevenir, y posiblemente tratar, el cáncer.

Investigaciones previas habían hallado que una aspirina al día reduce el riesgo de muerte por esta enfermedad a largo plazo, pero hasta ahora eran inciertos los efectos más inmediatos, al igual que el potencial de la medicina en pacientes ya diagnosticados.

Los nuevos estudios, dirigidos por Peter Rothwellde la Oxford University del Reino Unido, hallaron quela aspirina también tiene un beneficio a corto plazo en la prevención del cáncer, y que eso disminuye entre un 40 y un 50% la probabilidad de que los tumores se expandan a otros órganos.

“Estos resultados se suman a la recomendación de usar aspirina para prevenir el cáncer, particularmente si las personas corren mayor riesgo”, dijo Rothwell.
“Quizá lo más importante es que, además, elevan la posibilidad de que la aspirina sea efectiva como tratamiento adicional contra el cáncer, para prevenir la expansión de la enfermedad a órganos distantes”, añadió.

Esto es muy importante porque es ese proceso de diseminación del cáncer, llamado “metástasis”, lo que suele provocar la muerte de las personas con la enfermedad, explicó el experto.

La aspirina, originalmente desarrollada por Bayer , es un medicamento económico de venta libre generalmente usado para combatir los dolores corporales o reducir la fiebre.
El fármaco disminuye el riesgo de que se formen coágulos en los vasos sanguíneos, por lo que protege contra los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares (ACV). Por ello, suele recetarse a las personas que ya padecen enfermedad cardíaca y han sufrido uno o más infartos.

La aspirina también aumenta el riesgo de sangrado estomacal en un paciente cada 1.000 al año, un factor que ha generado un fuerte debate sobre si los médicos deberían aconsejar a los pacientes a tomarla tan regularmente como una vez por día.

El año pasado, un estudio de investigadores británicos cuestionó el uso diario de aspirina para reducir el riesgo de muerte prematura por ataque cardíaco o ACV dado que señalaron que el aumento del riesgo de hemorragia interna superaba el posible beneficio.

Otros estudios -incluidos algunos de Rothwell del 2007, 2010 y 2011- hallaron que una aspirina al día, incluso en una dosis baja de alrededor de 75 miligramos, disminuye el riesgo a largo plazo de desarrollar ciertos cánceres, sobre todo de vejiga y esófago, aunque los efectos no aparecen hasta ocho o 10 años después de comenzar el tratamiento.

Rothwell, cuyos nuevos estudios fueron publicados en las revistas The Lancet y The Lancet Oncology, dijo que esta demora se debía a que la aspirina previene el desarrollo muy temprano de cánceres y que hay una gran brecha de tiempo entre ese estadio y la aparición de signos o síntomas de la enfermedad en un paciente.
Según Rothwell y otros expertos, ahora se necesitan más estudios sobre la aspirina como posible tratamiento para el cáncer en pacientes cuya enfermedad aún no se ha diseminado.

“Ningún medicamento ha demostrado antes prevenir la metástasis distante y por eso estos hallazgos deberían hacer que futuras investigaciones se focalicen en este aspecto terapéutico crucial”, dijo Rothwell.

Peter Johnson, jefe clínico de la entidad benéfica Cancer Research UK, indicó que su grupo ya estaba investigando las propiedades de la aspirina contra el cáncer. “Estos resultados muestran que estamos en el camino correcto”, manifestó.

En sólo 10 años, los casos de cáncer crecieron un 20%

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Aseguran que muchos se pueden prevenir. La cifra es a nivel mundial. Cada año, 12 millones de personas contraen la enfermedad. Se adjudica el incremento al estilo de vida sedentario y a una dieta poco equilibrada. Aquí es la mayor causa de muerte entre las personas de 40 a 64 años.

Los tipos de cáncer más comunes en el hombre y la mujer

En los últimos diez años, los casos de personas con algún tipo de cáncer en todo el planeta aumentaron un 20 por ciento. Hoy, en el mundo, la gente se enferma más de cáncer que de VIH.

Y si la cifra resulta alarmante, más lo es el hecho de que un cuarto de todas esas personas podrían haber evitado enfermarse si tan sólo llevaran una vida más saludable.

Los datos fueron presentados ayer por el Fondo Mundial de Investigación para el Cáncer – WCRF, su sigla en inglés –, una red global de ONG dedicadas a la lucha contra la enfermedad. De acuerdo a este informe, en el mundo, cada año 12 millones de personas descubren que tienen cáncer.

Y al contrario de lo que se pensaba habitualmente, la mayoría de esos casos, 7 millones, ocurren en países pobres y en vías de desarrollo.

Además, en la WCRF estiman que de no tomarse medidas, para 2030, estos 12 millones de nuevos enfermos por año podrían llegar a 21 millones. Lo más preocupante de este estudio es que 2,8 millones de estos nuevos casos que se diagnostican cada año están relacionados con problemas en la dieta, la actividad física y el peso. Es decir, que se podrían haber evitado y que un estilo de vida saludable sigue siendo la principal herramienta para no contraer cáncer.

Pero los buenos hábitos parecen no haber tenido toda la prensa necesaria en la última década, porque el número de personas que se enfermó por no tener una vida sana supera incluso a los 2,6 millones que año a año se infectan con VIH.

Al presentar este nuevo informe, la WCRF alertó a los gobiernos para que tomen medidas y así evitar lo que calificaron como un “desastre en salud pública”. “Mucha gente todavía no tiene conciencia de que los factores de riesgo como el alcohol o la obesidad afectan los riesgos de contraer cáncer”, señaló Martin Wiseman médico y asesor de WCRF.

Este estudio será presentado también en la próxima Cumbre de las Naciones Unidas sobre enfermedades no transmisibles, que se realizará el 18 y 19 de septiembre en Nueva York.

Además del cáncer, la diabetes, los ataques de corazón o los problemas respiratorios matan a 36 millones de personas por año. Las ENT – enfermedades no transmisibles – son la causa de alrededor del 60 por ciento de todas las muertes y del 44 por ciento de las muertes prematuras en todo el mundo.

Desde la Fundación Interamericana del Corazón Argentina están reclamando que la presidenta Cristina Fernández de Kirchner participe de esta cumbre en la que los principales líderes discutirán cómo lograr un mundo más sano.Más del 80 por ciento de las ENT se producen entre los países de ingresos bajos o medios. Mientras que los países con tasas más altas de enfermos de cáncer siguen siendo los más desarrollados: Dinamarca, Irlanda, Australia, Nueva Zelanda y Bélgica. La Argentina, en el ranking de las 60 naciones con más casos, aparece en el puesto número 47.

Kate Allen, médica de la WCRF, señaló que “se tiende a pensar que el cáncer y otras enfermedades como la diabetes o los ataques de corazón son más comunes en los países desarrollados. Pero en los países pobres estamos viendo de manera sostenida un incremento en las tasas de obesidad donde también la gente come más comida procesada y se vuelve menos activa”.

Para la Organización Mundial de la Salud, las ETS constituyen una “epidemia” que, de no tomarse medidas, podrían causar 52 millones de muertes en los próximos veinte años. “El problema verdadero no es como traer nuevas soluciones, el verdadero problema es como implementar lo que ya sabemos”, enfatizó Wiseman de la WCRF. ( Diario CLARÍN 8/9/2011)

Un nuevo gen puede ayudar a predecir el riesgo de cáncer de mama

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Una mujer que porta una mutación CHEK2 tendría un 34 % de riesgo de desarrollar el cáncer si su madre o hermana habían sufrido la enfermedad.

Varsovia. (Reuters/EP).- Las pruebas para hallarmutaciones de un gen conocido como CHEK2podrían ayudar a determinar las probabilidades de una mujer de desarrollar cáncer de mama si existenantecedentes de la enfermedad en su familia, según ha revelado un estudio polaco.
Un grupo de investigadores dirigidos por Cezary Cybulski, de la Universidad Médica Pomeraniana, en Szczecin, estiman que una mujer que porta una mutación del CHEK2 tendría un 34 por ciento de riesgo de desarrollar cáncer de pecho si su madre o hermana sufrían o habían sufrido la enfermedad.

Expertos estadounidenses, sin embargo, han advertido de que las mujeres polacas pueden ser diferentes de las de Estados Unidos e indicaron que la prueba no está lo bastante desarrollada para un uso generalizado.

Los médicos están recomendando a las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de mama u ovario que se realicen pruebas para determinar mutaciones en los genes BRCA 1 y 2, que alertan sobre un riesgo elevado de tumores.

“Las pruebas de mutación del CHEK2 detectan un riesgo clínicamente significativo de cáncer de mama y deberían considerarse en todas las mujeres con un historial familiar de cáncer mamario”, escribe Cybulski en ‘Journal of Clinical Oncology’.

Los investigadores polacos estudiaron los genes de casi 7.500 mujeres con cáncer de mama que no tenían mutaciones del BRCA1 y hallaron que el 3 por ciento presentaba un tipo de mutación en el gen CHEK2.

Pero menos del 1 por ciento sin cáncer de mama albergaba tales variaciones genéticas. Aunque el CHEK2 se ha vinculado con anterioridad con el cáncer, no estaba claro qué papel jugaba en relación con los antecedentes oncológicos familiares.

Cuando el equipo preguntó a las participantes si tenían algún pariente afectado, las mujeres cuyas madres o hermanas habían tenido cáncer de mama eran las que presentaban el riesgo más elevado.

El equipo estima que una mujer con una mutación CHEK2 tiene un riesgo de desarrollar cáncer de pecho del 20 por ciento. Si también su madre o hermana presenta cáncer mamario, su riesgo crece al 34 por ciento, o al 44 por ciento si además cuenta con una pariente de segundo grado enferma.

Los expertos estadounidenses, por su parte, creen que las pruebas eran un buen primer paso, pero que aún es demasiado pronto para decirle a las mujeres que se sometan a pruebas para hallar el gen CHEK2.

“Esto representa un avance importante”, dijo Diana Petitti, de la Universidad del Estado de Arizona en Phoenix. “Pero este es un campo donde la réplica es crucial”, ha añadido.

Otros especialistas indican que lo más importante que tiene que hacer una mujer con antecedentes familiares de cáncer de mama es hablar con su médico, o con un asesor genético, para averiguar qué opciones tiene, y advierten de que un uso generalizado de la prueba podría ser muy costoso.
DIARIO VANGUARDIA DE ESPAÑA Miércoles, 31 de agosto 2011